Des porcs OGM bientôt donneurs d'organes humains

  Huffpostmaghreb  Actualité    19 Ajouté le: 12/08/17

  SCIENCE - Demain, les dons d'organes seront-ils faits par des cochons? Cela fait des années que les chercheurs travaillent sur le concept de xénotransplantation (une greffe à partir d'un animal). Encore plus avec les porcs, qui sont très proches des hommes génétiquement. Mais il y a un problème: les cochons disposent dans leur génome de virus bien spécifiques qui pourraient être dangereux pour l'homme. Une équipe de chercheurs vient justement de réussir à modifier génétiquement des porcelets pour rendre inactifs ces virus, selon une étude publiée ce jeudi 11 août dans la revue américaine Science. Le co-auteur de cette étude n'est autre que George Church, le docteur Frankenstein du XXIe siècle. Le généticien de Harvard est connu pour souhaiter la création d'un génome humain artificiel, veut ressusciter le mammouth ou encore fabriquer des utérus artificiels. Si cela fait un peu savant fou, le fait est que le scientifique vient aujourd'hui de réussir un exploit. "C'est du très, très beau travail", a commenté Joseph Tector, professeur de chirurgie de l'Université de l'Alabama, interrogé par Scientific American et qui n'a pas participé à l'étude.L'animal le plus génétiquement modifié sur Terre Pour réussir à désactiver les virus du génome porcin, George Church et Luhan Yang, co-auteur de l'étude, ont utilisé la technologie révolutionnaire Crispr Cas9. Ces "ciseaux génétiques" permettent de modifier l'ADN d'un être vivant de manière très précise. Ils sont utilisés dans de nombreux domaines de recherche, jusque dans la modification d'embryons humains. Les 37 porcelets ont ainsi vu leur génome subir beaucoup de modifications. Ce sont sûrement "les animaux les plus génétiquement modifiés sur Terre", estime Luhan Yang. Pourtant, à quatre mois, l'âge nécessaire pour que les organes du cochon aient la bonne taille pour être greffés sur un humain, les cochons sont en parfaite santé. Ce qui a surpris l'équipe de chercheurs. Car l'un des problèmes de Crispr Cas9, c'est que les ciseaux ont parfois des effets secondaires nocifs pour les cellules. Mais pour l'instant, aucun problème. Ces cochons grandement modifiés génétiquement vont également permettre de mieux comprendre l'impact de ces modifications sur le long terme, pour vérifier si des risques pour la santé apparaissent au bout de quelques années.Première xenotransplantation d'ici deux à trois ans Pour la start-up eGenesis, fondée par les deux hommes, la prochaine étape consiste à "humaniser" les cochons. A rendre leurs organes encore plus similaires à ceux de l'homme. La société a déjà commencé des tests et se prépare à publier ces résultats dans une revue scientifique. Selon Scientific American, d'autres chercheurs travaillent aussi sur cette "humanisation" des cochons. Une première xenotransplantation pourrait être réalisée d'ici 2 ou 3 ans. Dans un premier temps, sûrement avec un rein. La pénurie d'organes humains est telle qu'environ 22 personnes meurent chaque jour aux Etats-Unis en attente d'un organe vital. L'idée de greffer des organes de cochons n'est pas récente. Mais à la fin des années 90, les travaux avaient subi une déconvenue quand les fameux virus présents dans le génome du porc avaient été découverts. Si les scientifiques sont divisés sur la possibilité pour l'homme d'être contaminé, ce n'est pas simple de prendre le risque. Surtout que jusqu'alors, les tests de greffe d'organes de porcs sur des singes n'ont pas fonctionné.LIRE AUSSI: Les moustiques génétiquement modifiés, "LA" solution contre les épidémies?Pour suivre les dernières actualités en direct sur Le HuffPost Maroc, cliquez ici Chaque jour, recevez gratuitement la newsletter du HuffPost Maroc Retrouvez-nous sur notre page Facebook Suivez notre fil Twitter Lire la suite »

Des porcs OGM bientôt donneurs d'organes humains - Directe.ma

Articles de la même source

Directe.ma - L'information directe.